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Actualidad Cubana, Actualidad Economica, CUBA

Cuba: ¿Y que queda del embargo economico?

La apertura de la linea que lleva mercancia a particulares en Cba desde Miami ha permitido saber que el gobierno de Obama permite que se envie a Cuba de casi todo. Un servicio que refleja a las claras que el llamado embargo solo cuenta en los papeles del congreso americano, ya que en la practica el movimiento de personas es elevadisimo en ambos sentidos, el envio de dinero tambien. Ahora sabemos que desde los Estados Unidos se puede enviar a la isla desde un televisor de plasma de ultima genracion hasta una tapa de inodoro. Poco queda de un embargo que solo sirve a los Castracos para esconder su dictadura y hacer campaña contra los americanos.

Aunque los envios son privados, nadie pone la mano en la candela que tambien los Castro y sus acolitos se benefician de esta apertura no escrita del gobierno americano. Un reportaje muy extenso del Herald relata todo lo que se está enviando, las garantias que ofrece este servicio y los costes que tiene el envio para los cubanos de Miami, así como las tasas que pagan los cubanos de la isla que lo reciben en Cuba.
Es asombroso el amplio listado de cosas que se envian y que delatan entre otras cosas como han cambiado las necesidades y preferencias de los cubanos de la isla. Pocas de las cosas que se describen son de primera necesidad o medicamentos en sí, casi todo es productos de consumo y algunos de ellos de clase media y clase media alta. Sin embargo en esta apertura el gobierno cubano tiene tambien restricciones con lo cual el bloqueo cubano es mas fuerte que el americano.
Ramiro Peres para cubaout.

El gobierno cubano limita envíos de mercancías a la isla. Televisores de pantalla plana, cereal Froot Loops, lavadoras, computadoras portátiles, juegos de cama. No hay problema.

Pero aires acondicionados, una cortadora de césped eléctrica, secadoras de ropa, y hasta una piscina portátil, son rechazadas. El gobierno cubano ha vetado estos artículos desde que International Port Corp. (IPC) inicio un servicio humanitario de embarques desde su terminal en el Río Miami, en julio.

El gobierno de Estados Unidos permite enviar a la isla casi cualquier cosa bajo la cobertura de la ayuda familiar —una excepción al embargo de cinco décadas— siempre que el destinatario sea un individuo o los productos sean llevados por cubano de visita que regresa a su país, declaró Leonardo Sánchez-Adega, director de mercadeo de IPC. “La definición estadounidense de lo que se permite es muy amplia siempre y cuando no entre en conflicto con una prohibición sobre transferencias de tecnología”.

Es el gobierno cubano el que es exigente. Recientemente rechazó una piscina portátil, que el remitente aseguró que iba a ser usada como cisterna de emergencia. En una isla con una severa escasez de agua, las piscinas personales no son bien vistas. El gobierno está dispuesto a aceptar ventiladores, pero no unidades de aire acondicionado. Las lavadoras de ropa están bien, pero no las secadoras, que consumen energía eléctrica, indicó Sánchez. Aunque las bicicletas son un artículo común en los embarques, los cubanos rechazaron recientemente un chasis de motocicleta y una trasmisión de automóvil.

Desde que se convirtió en la primera compañía en más de 50 años en ofrecer servicio marítimo directo de Miami a La Habana, International Port Corp. ha estado en contacto regular con el gobierno cubano acerca de lo que es aceptable y lo que no. Cuando un artículo es rechazado, IPC llama al remitente para que lo recoja, una alternativa mejor a la de que sea confiscado en La Habana.

IPC, cuyo servicio de entregas ha sido aprobado por el gobierno de Estados Unidos, utiliza un buque de carga de 300 pies, el Ana Cecilia, y se propone hacer un viaje semanal a Cuba.

El tercer cargamento está programado para salir el miércoles. Sus dos contenedores de 45 pies están llenos de casi todo, hasta un fregadero. También hay equipos para un taller de máquinas que un cubano de visita se propone abrir en la isla, equipos electrónicos, bicicletas y muchos artículos pequeños (un juego de cazuelas y sartenes, medicinas, un asiento de inodoro, una aspiradora de taller, muñecas Barbie, calzoncillos de Batman y especias).

El viaje demora de 16 a 18 horas. La descarga ocupa una hora o algo así, y después el Ana Cecilia da media vuelta y regresa a Miami. A la tripulación de ocho integrantes no se le permite desembarcar.

El sábado, un trabajador de IPC estaba ayudando a Gladys Casanova, residente de Hialeah, a preparar su envío, que incluía cereal, leche en polvo, galleticas, pasta y otros artículos alimenticios. Sus artículos fueron contados, pesados y reempacados en una bolsa de plástico transparente, y declarados en un manifiesto que acompaña cada paquete.

“Esto es para mi sobrina. Ella no tiene a nadie allí y no tiene empleo, a pesar de que ha estudiado”, indicó Casanova.

Una familia trajo tres bicicletas que fueron rápidamente desarmadas y pesadas. Otro hombre entró con un carrito de compras que contenía dos televisores de pantalla plana. Otros trajeron tubos de PVC y material de ferretería para un proyecto de reparación y ropa de cama con estampados de leopardos.

Trabajando con CubaPACK, una compañía establecida por el gobierno cubano para manejar los envíos familiares, IPC cobra $6 por libra en los paquetes de hasta 21 libras, y progresivamente menos a medida que el peso de los paquetes aumenta. Por artículos como televisores de plasma de 32 pulgadas —el mayor tamaño permitido por el gobierno cubano— y tabletas electrónicas, hay tarifas fijas de $150. Para los televisores convencionales y los aparatos más pesados, las tarifas se basan en el peso.

Todas las tarifas incluyen un seguro y la entrega a domicilio de los embarques de hasta 100 libras a lugares en toda la isla. En el área de La Habana, CubaPACK promete entregar en el plazo de una semana y en otros lugares puede demorar hasta dos semanas. Los artículos más pesados deben ser recogidos en el puerto.

Este ha sido un proceso de aprendizaje para IPC, que tiene que estar en guardia contra las personas que tratan de embarcar cantidades comerciales, así como aprender qué artículos son aceptables. Una cortadora de césped, por ejemplo, fue rechazada recientemente, quizás debido a su potencial consumo de combustible en un país que está escaso de energía, comentó Sánchez.

Pero el mayor reto a la operación está por venir y tendrá una gran influencia en los negocios futuros. Es el plan cubano de imponer más aranceles aduaneros a los paquetes de ayuda familiar.

Después de que tres huracanes azotaron a la isla en el 2008, Cuba suspendió los derechos de aduana sobre los paquetes de ayuda familiar. Eso se mantuvo en vigor hasta mediados de junio, cuando Cuba restableció las tarifas. En este momento, los aranceles son asequibles y son cobrados en moneda nacional. Un televisor de plasma, por ejemplo, entra con un impuesto de 150 pesos ($5.66) y la tarifa para un paquetes de 21 libras de artículos diversos es aproximadamente de $6.40.

La mayoría de los cubanoamericanos que estaban enviado artículos mediante IPC la semana pasada reveló que había girado dinero a sus familiares para que pagaran las tarifas, que son cobradas cuando los paquetes son entregados. “Sería más conveniente que pudieran pagar aquí”, afirmó Sánchez, “pero no podemos convertirnos en cobradores del gobierno cubano”.

Aunque las tarifas actuales no están dejando en la ruina a la mayoría de las personas, el gobierno cubano ha dicho que se propone empezar a cobras las tarifas en pesos cubanos convertibles (CUC) a partir del 3 de septiembre. En el sistema monetario dual de Cuba, los CUC son usados en el sector del turismo y para comprar escasos artículos importados. Un CUC equivale a $1, lo cual significa que si las mismas tarifas son aplicadas en septiembre, el impuesto de entrada para un televisor de plasma saltaría de golpe a $150.

“Ni siquiera nosotros sabemos cómo se aplicará esto”, declaró Sanchez.

Por lo tanto, IPC les dice a sus clientes que envíen todo lo que puedan hasta la fecha límite del 26 de agosto, lo cual garantizaría que sus paquetes serían entregados antes de que las nuevas tarifas entren en efecto.

elnuevoherald.com |MIMI WHITEFIELD

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